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Happy Birthday „Chanel N°5”!

Text Nathalie Degen / Retrowelt
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Photos Courtesy of Chanel
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20/09/2021
Il y a 100 ans, le parfum féminin le plus populaire de tous les temps, Chanel N° 5, était inventé. Selon les estimations, une bouteille est vendue toutes les 30 secondes dans le monde. Qu'est-ce qui fait le succès de ce parfum ? Pour répondre à cette question, il faut se pencher sur la création d'un parfum.

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Le parfum est composé de trois notes différentes :  Note de tête, note de cœur et note de fond. La note de tête est celle qui nous convainc dans le magasin d’acheter le parfum. Il donne la première impression que vous obtenez en l’appliquant et en le sentant. La note de cœur vous montre plusieurs heures plus tard comment le parfum se combine avec votre propre odeur corporelle. C’est pourquoi les notes florales sont souvent utilisées ici. La note de fond est responsable de la longue durée du parfum. Il s’agit généralement d’un composé assez lourd dans lequel des arômes de musc animal sont parfois utilisés. On distingue très nettement ces trois notes les unes des autres. Si nous aimons un parfum au point de l’utiliser fréquemment, les notes de cœur et de fond sont plus déterminantes pour cela que la décision spontanée après la note de tête dans la boutique.

Et de quoi est fait le Chanel N° 5 ? Revenons aux origines. Le Chanel N° 5 a été créé par Ernest Beaux, un ancien chimiste français et parfumeur de la cour du Tsar de Russie. On dit qu’il a utilisé environ 80 essences. Certaines sources parlent aujourd’hui de seulement 31, mais bien sûr, cela fait aussi partie du mythe : la recette exacte se trouve dans le coffre. Ce que l’on sait, c’est que la note de tête est dominée par un complexe aldéhydique radicalement frais, légèrement métallique et cireux-fumé, avec ses notes typiques de pétales de rose et d’écorce d’orange. Les facettes hespéridées sont reprises et soulignées par l’huile de bergamote, le linalool et l’huile de petitgrain. La note de cœur est couverte par les piliers de la fragrance que sont le jasmin, la rose, le muguet, le beurre d’iris et l’huile d’ylang-ylang, entre autres. Les autres ingrédients comprennent la rose de mai, l’essence de néroli et les fèves tonka du Brésil. Ce parfum est nuancé par les huiles de bois de santal et de patchouli. La vanilline, la coumarine et le storax conduisent ensuite au complexe musqué, d’une sensualité exacerbée, qui détermine le thème du dernier acte de la composition et qui, dans l’original de 1921, était constitué de véritables composants musqués. Le résultat est une note de parfum extrêmement large. Les experts s’accordent à dire que le parfum doit son caractère particulier aux aldéhydes produits chimiquement – des alcools déshydratés issus de nuances florales qui font ressortir la fragrance de la note de tête d’une manière particulière. C’est donc aussi ce mélange inédit de naturel et d’artificiel qui a rendu Chanel N°5 révolutionnaire.


Monsieur Mul et Chanel sont liés par un contrat très exclusif.

Il est intéressant de noter qu’à ce jour, Chanel annonce qu’elle utilise des extraits naturels de jasmin et de rose de mai cultivés à Grasse par Monsieur Mul. Chaque goutte d’essence de rose contenue dans le parfum le plus vendu au monde provient de ses cinq hectares de terre. Pourquoi de là en particulier ? Tout simplement, la Rosa centifolia de Mul – son nom botanique exact – est la meilleure fleur de rose du monde. « Les parfums sont quelque chose d’intangible et pourtant ils ont beaucoup à voir avec l’artisanat », explique le Français Olivier Polge, qui connaît le monde des parfums depuis son enfance. Son père, Jacques Polge, a été le parfumeur attitré de Chanel pendant 37 ans. Aujourd’hui, lorsqu’Oliver Polge regarde par la fenêtre, il contemple les nombreux champs de fleurs que la famille Mul, établie de longue date, cultive exclusivement pour les créations de parfums de Chanel.

Joseph Mul, son fils Fabrice et sa famille règnent sur les terres où poussent les rosiers de mai. Depuis près de trente ans, ces fleurs sont récoltées ici, uniquement au printemps, et transformées dans une usine d’extraction non loin des champs de fleurs en un extrait hautement concentré qui est utilisé exclusivement dans les Extraits-de-Parfum de Chanel. Au final, 400 kilogrammes de fleurs de rose produisent 600 grammes d’absolue de rose. Dès le lever du soleil, les cueilleurs sont dans les champs de roses pour récolter les fleurs fraîches et extrêmement délicates, qui ne s’ouvrent pleinement qu’à la lumière du jour. Le temps est compté, car la rose ne fleurit qu’une fois par an et la récolte doit se faire en quatre semaines. Tout doit être fait rapidement, les fleurs délicates doivent être transportées du panier de collecte à l’usine voisine en quelques heures.

Le vent transporte le parfum. Le décor semble sorti d’un livre d’images français, et pourtant c’est le berceau d’un géant du parfum. Mais malgré tout cet enthousiasme, la rose joue un rôle secondaire chez Chanel, car : « Les parfums Chanel n’incarnent pas une seule fleur, mais toujours un bouquet. « Et cela consiste principalement en des fleurs rouges. La coloration renvoie à la préférence florale de Madame Chanel puisqu’elle a créé le légendaire « Chanel N°5 » avec du néroli, du jasmin et des roses de mai de Grasse avec le parfumeur Ernest Beaux en 1921 et l’a dédié nommément à la date de présentation de ses nouvelles collections.  

Les parfums sont quelque chose qui rend la vie plus belle.   

Au départ, rien n’était plus loin de l’esprit de la créatrice de mode Gabrielle « Coco » Chanel que de proposer aux femmes un parfum en plus des robes et des chemisiers chics. « Les femmes ne se parfument que lorsqu’elles ont de mauvaises odeurs à cacher », est l’un des nombreux bons mots qu’elle a transmis. Chanel a changé son attitude rigide lorsqu’elle a rencontré Ernest Beaux à Cannes. Chanel a demandé à Beaux de créer un parfum comme cadeau de Noël pour ses clients, qui devait à l’origine être limité à 100 bouteilles seulement. La demande pour cette fragrance extraordinaire ayant augmenté, le parfum a été mis en vente en 1922. Ernest Beaux avait préparé dix échantillons dans son laboratoire de Cannes :  Le flacon qui a le plus plu à Chanel était étiqueté « Numéro 5 ». Selon la légende, Beaux l’a prévenue : « Ce sera très cher, rien n’est plus cher que le jasmin », mais la réponse de Chanel aurait été : « Alors, ajoutez un peu plus de jasmin. Je veux en faire le parfum le plus cher du monde. » Le chiffre 5 a été choisi car il correspondait à la date du 5 mai, date à laquelle Coco Chanel présentait habituellement ses nouvelles collections au public. Elle considérait également que le cinq était son numéro de chance personnel. C’est donc la pure magie des chiffres qui est à l’origine de ce nom accrocheur – quiconque cherche Chanel N° 1, 2, 3 ou 4 n’y parviendra pas. 

Coco Chanel : la créatrice dont le nom est encore connu aujourd’hui a créé une mode révolutionnaire et écrit l’histoire du parfum

Beauté, luxe et extravagance : c’est ce que Chanel N°5 représente depuis le début. À partir des années 1950, cette image a également été utilisée dans des campagnes publicitaires. Aujourd’hui encore, la société engage des actrices et des mannequins célèbres pour représenter la marque. Ali McGraw, Lauren Hutton, Candice Bergen, Nicole Kidman et encore et encore Catherine Deneuve se sont tenues avec la célèbre bouteille devant l’appareil photo de photographes tels que Richard Avedon, Helmut Newton, Irving Penn et Bettina Rheims. Un coup d’éclat a été réalisé en 2012 : Brad Pitt a été le premier homme à poser comme modèle pour un parfum féminin. Depuis des générations, Chanel N°5 est synonyme d’élégance et de haute parfumerie française, de sensualité et de force. Ainsi, en cette année anniversaire, Chanel N°5 est bien plus qu’un « simple » parfum.

On peut voir sur l’internet des photos merveilleusement atmosphériques des plantations de roses. Principalement publiés par des personnes qui ont été invitées par Chanel à visiter la plantation en 2016. Une exception absolue. Comme Joseph Mul ne propose pas de visites, l’emplacement de ses champs de roses est secret.

Conseil de l’équipe éditoriale de GoSixt :

Dans les environs immédiats de Grasse, un certain nombre de petites entreprises telles que le Domainede Manon (dont la propriétaire Carole Biancalana est un fournisseur de Dior) proposent des visites de plantations.

Et au petit hôtel La Bellaudière, une maison du XVIe siècle aménagée vous attend, dans la capitale française du parfum.

Pour plus d’informations sur les parfums, visitez les jardins du Musée internationalde laParfumerie à Mouans-Sartoux. Non seulement toutes les plantes nécessaires à la production de parfums sont cultivées ici, mais vous pouvez également obtenir de merveilleuses informations sur les variétés de roses du Pays de Grasse.

La ville de Grasse est accessible depuis Nice en moins d’une heure. L’idéal serait, d’une part, d’avoir suffisamment de temps pour jeter un coup d’œil hors de la route et, d’autre part, de disposer d’une décapotable pour le voyage. Et la convertible directement à l’aéroport est disponible ici chez Sixt.

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